wandelnetwerk

Toen Laren nog een boerendorp zonder villa’s, chique winkels en forenzen was, lag het middeleeuwse St. Janskerkhof midden op de hei. Centraal gelegen en ook in gebruik bij andere Gooise dorpen, getuige de kaarsrechte ‘doodwegen’ die hier uit alle windstreken samenkomen – wegen gebruikt door begrafenisstoeten. Al in 1085 stond hier een kapel, rond 1300 vervangen door een stenen kerk gewijd aan Sint Jan de Doper, later een geliefd bedevaartsoord. Hieromheen lag het oudste Laren. Met de heide wordt de Wester- en Zuiderheide bedoeld, gezien vanuit Laren. De boeren daar gebruikten de heide vroeger om schapen te weiden, plaggen te steken en keileem, zand of grint af te graven.